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Les premières femmes dirigeantes africaines à la tribune des Nations Unies

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Ellen Johnson Sirleaf (Libéria)
Ellen Johnson Sirleaf (Libéria)
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A l’occasion des 75 ans de l’ONU, nous vous invitons à découvrir les quatre femmes leaders africaines à être les premières à s’adresser à l’Assemblée générale.

Par:  Pavithra Rao 

Bien que la plupart des pays africains aient adhéré aux Nations unies dans les années 1960, peu après leur indépendance, et que quelques-uns y soient entrés plus tôt ou plus tard, ce n’est qu’en 2006 que la première femme africaine chef d’État, Ellen Johnson Sirleaf du Liberia, a pris la parole devant l’Assemblée générale des Nations unies.

Actuellement, les 54 États africains membres de l’ONU représentent jusqu’à 28 % de l’ensemble de ses membres. Avant 2006, seuls les chefs d’État et de gouvernement masculins s’étaient adressés à l’Assemblée générale.

Les autres femmes chefs d’État africains qui ont suivi sont Joyce Hilda Banda du Malawi en 2012, Catherine Samba-Panza de la République centrafricaine en 2014 et, plus récemment, Sahle-Work Zewde d’Éthiopie en 2019.

Vous trouverez ci-dessous les profils de ces femmes inspirantes et des instantanés de leurs discours émouvants prononcés lors de diverses sessions de l’Assemblée générale des Nations Unies :

Ci-dessous leurs profils et des extraits de leurs discours prononcés lors de diverses sessions de l’Assemblée générale des Nations Unies :

 

Surnommée la “Dame de fer”, Ellen Johnson Sirleaf a été présidente du Libéria de 2006 à 2018.  Avant d’assumer la présidence et de revendiquer le titre de première femme chef d’État du continent africain, Mme Sirleaf a été Ministre des Finances sous le régime de Samuel K. Doe.  Pendant cette période, elle a été condamnée à 10 ans de prison pour avoir critiqué le régime.

Elle a évité l’exécution et s’est enfuie aux États-Unis et au Kenya, poursuivant sa carrière d’économiste, après quoi elle s’est présentée pour sa deuxième candidature présidentielle, ayant perdu sa première candidature au profit de Charles Taylor, qui a ensuite été envoyé en exil.  Elle est entrée dans l’histoire en devenant la première femme présidente démocratiquement élue du continent africain.

Mme Sirleaf a hérité d’une économie qui a été dévastée par les séquelles de la guerre civile.  Le taux de chômage était élevé et le pays était confronté à une grave crise de la dette.  Toutefois, sa demande d’allégement de la dette a permis d’effacer la dette du Liberia en cinq ans seulement.  Les investissements étrangers et le soutien international ont augmenté pendant son mandat, et elle s’est faite la championne de la lutte contre la corruption, en créant la Commission de lutte contre la corruption du Libéria.

En 2007, Mme Sirleaf a reçu la Médaille présidentielle américaine de la liberté, la plus haute distinction civile américaine. Elle a ensuite reçu le prix Nobel de la paix en 2011, décerné conjointement avec sa compatriote Leymah Gbowee et la Yéménite Tawakkol Karman “pour leur lutte non violente pour la sécurité des femmes et pour les droits des femmes à participer pleinement au travail de consolidation de la paix”, selon la citation.

L’économie libérienne a prospéré sous Mme Sirleaf, jusqu’en 2014, date à laquelle l’épidémie d’Ebola a ravagé le Libéria et les pays voisins.

En 2018, à la fin de son mandat, Mme Sirleaf a pu transférer pacifiquement le pouvoir à son George Weah – ce qui ne s’était pas produit entre les opposants politiques du pays depuis 1944.

Dans son discours final lors de l’Assemblée générale des Nations Unies de 2013, Mme Sirleaf a déclaré que 11 ans auparavant, elle avait été invitée à prendre la parole en tant que première femme démocratiquement élue à la tête d’un État en Afrique et a demandé que cette tendance se poursuive, déclarant que “la prochaine génération doit appartenir aux femmes”.

Elle a fait remarquer qu’un transfert pacifique du pouvoir était prévu lors des élections présidentielles au Libéria, alors imminentes, et a expliqué que la démocratie était la voie à suivre au Libéria, ainsi que sur l’ensemble du continent africain.

Elle a évoqué les immenses progrès réalisés après la guerre civile dévastatrice, en citant le fait que le Libéria était resté pacifique et stable, et a parlé des progrès réalisés dans la réhabilitation des infrastructures du pays et dans la fourniture d’électricité, d’eau et de technologie.

Elle a déclaré que la transformation du Libéria avait donné aux citoyens, en particulier aux femmes, “une voix et le droit d’être entendues”.  En outre, le commerce international, ainsi que l’amélioration du système de soins de santé et l’encouragement de l’esprit d’entreprise chez les jeunes ont été considérés comme des priorités.

“Nous n’aurions pas pu accomplir tout cela sans l’ONU – son leadership politique, la générosité de son soutien au développement économique, ses contributions humanitaires et, plus important encore, la stabilisation et la sécurité apportées à notre pays par la Mission des Nations unies au Liberia”, a-t-elle conclu.

“Je vous félicite, Monsieur le Président (de l’Assemblée générale des Nations Unies), ainsi que vos prédécesseurs, les États membres et les fonctionnaires des Nations Unies du monde entier qui ont fait des sacrifices pour que nous puissions voir la toute première génération d’enfants en âge scolaire grandir dans un environnement de paix, sans la violence des conflits civils”.

Joyce Banda (Malawi)

Joyce Banda (Malawi)

Joyce Banda (Malawi)

Joyce Hilda Banda a été présidente du Malawi de 2012 à 2014, après avoir été vice-présidente du président Bingu wa Mutharika de 2009 à 2012.  Elle a été la première femme chef d’État en Afrique australe.

Mme Banda est connue pour son engagement en faveur des droits des femmes, notamment en matière de santé maternelle et de droits génésiques.  Elle s’est également attachée à éradiquer la corruption, ainsi qu’à lutter pour les droits de tous.

Lorsqu’elle a pris ses fonctions, elle s’est efforcée de rétablir les relations diplomatiques et de relancer l’économie.

En 2011, Mme Banda a été désignée comme la troisième femme la plus puissante d’Afrique par la publication américaine Forbes magazine, et classée dans la série des 100 femmes de la BBC.

Dans son dernier discours à l’Assemblée générale des Nations Unies, Mme Banda a parlé des réformes qu’elle a mises en place dans son pays et de la façon dont elles ont contribué à une plus grande stabilité économique, avec une croissance de 1,8 % pour l’année 2013.

Elle a également évoqué les progrès réalisés dans le cadre des objectifs du Millénaire pour le développement de l’époque, notamment ceux qui concernent la réduction de la mortalité infantile, la diminution des cas de VIH/sida et de paludisme, la durabilité environnementale et le développement de partenariats mondiaux.  Pour atteindre ces objectifs, elle a cherché à identifier et à supprimer les goulets d’étranglement – en l’occurrence, l’inégalité des sexes et l’absence d’initiatives d’autonomisation des femmes. Elle s’est faite la championne de l’éducation des filles, de l’éradication de la pauvreté, de la santé maternelle et de la nutrition.

“Nous avons décidé d’investir dans l’amélioration des moyens de subsistance des pauvres dans les zones rurales et urbaines. Cette initiative de transformation vise à moderniser nos communautés rurales en apportant un ensemble standard d’interventions dans les domaines de la santé, de l’éducation, de l’eau, de l’assainissement et du logement”.

En plus de la réduction de la pauvreté dans les zones rurales, Mme Banda a mis en avant le programme d’électrification rurale de son gouvernement, visant à “stimuler l’industrie, le commerce et la productivité agricole par la fourniture d’électricité” afin de rompre le cycle “population, croissance, malnutrition, risques maternels”.

Catherine Samba-Panza

Catherine Samba-Panza

Catherine Samba-Panza (République centrafricaine)

Catherine Samba-Panza est passée rapidement de sa nomination en 2013 en tant que maire indépendante de Bangui, la capitale de la République centrafricaine (RCA), à la présidence intérimaire du pays pour la période 2014-2016.

Après la démission du président Michel Djotodia, Mme Samba-Panza a été nommée présidente et a immédiatement entamé un dialogue avec ceux qui se battent pour le pouvoir pendant la guerre civile en cours. Elle a déclaré dans une interview à la Banque mondiale : “J’ai toujours été une femme de dialogue qui a écouté les questions des autres”.

Mme Samba-Panza a travaillé à restaurer l’autorité de l’État dans tout le pays et à relancer l’économie défaillante.  Une attention particulière a été accordée à la sécurité des civils ainsi qu’au désarmement et à la démobilisation des groupes armés.

Lors de son discours à l’Assemblée générale des Nations Unies en 2014, elle a expliqué les mesures prises pour apaiser les tensions et a salué l’adoption de la résolution 2149 par le Conseil de sécurité des Nations Unies, qui a autorisé le déploiement de la Mission intégrée multidimensionnelle de stabilisation des Nations Unies en République centrafricaine (MINUSCA).

En raison du conflit, l’économie de la RCA a subi une profonde récession, avec un taux de croissance qui a chuté à un niveau stupéfiant de -36% en 2013.  Cependant, un soutien budgétaire d’urgence a été apporté au pays par la Banque mondiale, le Fonds monétaire international, la Banque africaine de développement et l’Union européenne, ainsi que par la France, ce dont Mme Samba-Panza s’est félicitée.

Le nombre de personnes déplacées à l’intérieur du pays (PDI) a diminué de 81 %, cependant, en raison du conflit, les problèmes de sécurité sont toujours présents.  Elle s’est opposée aux armes illicites qui alimentent les conflits sur le continent et a déclaré que la question doit être abordée pour assurer la paix et la sécurité de tous.

“Afin de promouvoir le dialogue politique et la réconciliation nationale et d’aider les Centrafricains à mieux vivre les uns avec les autres, je me suis toujours attachée à pacifier les cœurs et les esprits afin de parvenir à une véritable réconciliation nationale”, a déclaré Mme Samba-Panza.

Elle a conclu ainsi : “Je tiens avant tout à exprimer ma fierté devant le courage et la grande résilience du peuple centrafricain et sa détermination à se relever des crises récurrentes qui lui ont infligé des souffrances indicibles. Vive les Nations Unies ! Vive la solidarité internationale pour que la paix et la sécurité règnent dans le monde entier !  

Sahle-Work Zewde (Éthiopie)

Sahle-Work Zewde (Éthiopie)

Sahle-Work Zewde

Diplomate chevronnée, Sahle-Work Zewde a d’abord été ambassadrice d’Éthiopie au Sénégal, puis à Djibouti, en France et en Tunisie avant d’être nommée représentante permanente de l’UNESCO en Tunisie et au Maroc de 2002 à 2006.

Avant sa nomination à la présidence de l’Éthiopie, elle a été représentante spéciale du Bureau des Nations unies auprès de l’Union africaine (UNOAU).  En 2018, elle a été élue première femme présidente de l’Éthiopie et est actuellement la seule femme chef d’État du continent.

Mme Zewde est connue pour son appel à améliorer l’égalité des sexes ainsi que l’unification du pays.  Représentant le gouvernement de la République fédérale démocratique d’Éthiopie lors du débat général des Nations unies de 2019, Mme Zewde s’est concentrée sur ces sujets ainsi que sur les réformes politiques, juridiques et économiques mises en œuvre par le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed.

“Nous avons élargi l’espace politique, en libérant les prisonniers politiques et les journalistes emprisonnés ; en invitant les partis politiques en exil à rentrer chez eux et à poursuivre leur lutte pacifique ; en révisant les lois électorales, antiterroristes et relatives à la société civile ; et en mettant fin au conflit de 20 ans avec l’Érythrée”, a déclaré Mme Zewde, soulignant que ces mesures seraient le fondement d’une démocratie longue et florissante.

Elle a également abordé le thème de la création d’emplois pour la vaste population de jeunes en Éthiopie, ainsi que la réduction de l’écart de la parité des sexes.  Dans cette veine, elle a salué l’Ethiopie pour être le premier contributeur aux troupes de maintien de la paix des Nations unies, ainsi que pour avoir accru le rôle des femmes dans le maintien de la paix.

Elle a expliqué comment l’Éthiopie a commencé à travailler sur l’Agenda 2030 pour le développement durable en investissant dans les ressources humaines, en développant la fabrication et les infrastructures pour attirer les investissements étrangers, en mobilisant les ressources nationales et en intégrant des politiques en faveur des pauvres pour améliorer la qualité de vie. Elle a souligné l’importance de réduire le travail et le mariage des enfants et de mettre plutôt l’accent sur l’éducation des enfants, même ceux des zones rurales, en particulier les filles, ainsi que sur les questions environnementales.

Mme Zewde a exposé l’accord-cadre de coopération pour le bassin du Nil de 2010, déclarant que l’énergie hydroélectrique produite par le barrage pourrait permettre à 65 millions d’Éthiopiens qui n’ont pas d’électricité de disposer enfin d’une alimentation électrique.  Elle a également souligné la collaboration : “Comme nous l’avons toujours dit, les efforts combinés dans le bassin du Nil ne sont pas une option mais une nécessité pour une coopération gagnant-gagnant et une interdépendance mutuelle réussie entre les pays du bassin du Nil”.

Elle a conclu en parlant du multilatéralisme, qui, selon elle, pourrait propulser l’Éthiopie et d’autres pays sur la voie du progrès : “Nous devons œuvrer à un environnement mondial dans lequel toutes nos préoccupations et tous nos intérêts sont pris en compte et nous pouvons avancer ensemble pour atteindre notre objectif de sécurité et de prospérité collectives”.

Pour plus d’informations sur COVID-19, consultez le site https://www.un.org/fr/coronavirus

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