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Ruée vers le vaccin COVID-19 : l’Afrique doit agir maintenant

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Un membre du personnel médical soignant effectue un test de dépistage au covid-19
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Les Africains doivent prendre part aux essais et s’apprêter dès maintenant pour le jour où l’un des vaccins sera disponible.

Par: 

Prof Joachim Osur, Lolem B. Ngong and Dr George Kimathi

Dans un monde idéal, les communautés ne devraient pas être de simples spectateurs mais des co-architectes des décisions de santé ayant un impact sur leur bien-être. Les préoccupations relatives aux essais de vaccins devraient être prises en compte et les chercheurs devraient donner la priorité à l’engagement communautaire. 

Que signifie alors un essai de vaccin pour les communautés ? Pourquoi devraient-elles s’en soucier ? Plus précisément, que doivent faire les gouvernements africains ?

Alors que nous attendons avec impatience que la pandémie de la COVID-19 soit maîtrisée, commençons par comprendre l’immunité collective et pourquoi les vaccins sont essentiels. En termes simples, on parle d’immunité collective lorsqu’un grand nombre de personnes de la communauté sont infectées et donc immunisées contre une maladie, en l’occurrence la COVID-19.

Selon les estimations, l’immunité collective pour COVID-19 sera atteinte lorsque plus de 60 % de la population est infectée. Cela représente 780 millions d’Africains ! Au 23 août 2020, soit environ cinq mois après que le premier cas a été signalé sur le continent, l’Afrique compte 1,18 million de cas, 27 610 décès et 900 584 guérisons. Nous sommes loin de l’immunité collective ! Il est donc irréaliste d’envisager de parvenir à une immunité collective naturelle.

Cependant, nous pouvons simuler l’immunité chez les gens par la vaccination et accélérer l’atteinte de l’immunité collective. Il est donc urgent de disposer d’un vaccin efficace et sûr. C’est pourquoi le vaccin de la COVID-19 reste notre seul espoir pour contrôler la pandémie.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), au 25 août, plus de 170 vaccins COVID-19 sont à l’essai. Environ 138 d’entre eux en sont au stade préclinique (pas encore au stade des essais sur l’homme), tandis que 27 d’entre eux sont en phase un (essai d’innocuité à petite échelle), 17 en phase deux (essais d’innocuité élargis), 7 en phase trois (essais d’efficacité à grande échelle) et aucun n’a été officiellement approuvé pour une utilisation générale.

Normalement, les vaccins nécessitent de nombreuses années de conception, d’essais et de temps supplémentaire pour être produits à l’échelle. Toutefois, les chercheurs s’efforcent de mettre au point un vaccin COVID-19 dans un délai de 12 à 18 mois. L’Afrique du Sud est actuellement le seul pays africain à participer à des essais de vaccins.

Le développement d’un vaccin commence par des études de base en laboratoire sur le virus et son interaction avec les cellules du corps humain. Les résultats informent les études précliniques au cours desquelles le vaccin est testé sur des animaux et son innocuité enregistrée. Les réactions des cellules corporelles de l’animal sont documentées et informent les quatre phases des essais cliniques chez l’homme.

Les quatre phases des essais cliniques du vaccin

Dans la première phase des essais, on détermine la sécurité du vaccin et sa capacité à stimuler le corps humain pour produire une immunité. Le dosage, la meilleure façon d’administrer le vaccin et la puissance adéquate sont également déterminés.

La deuxième phase des essais du vaccin implique une population plus large, déterminant les résultats, y compris la capacité du corps humain à développer une immunité contre COVID-19 ainsi que les effets secondaires du vaccin.

La phase trois des essais réaffirme l’efficacité et la sécurité à long terme du vaccin et implique l’administration du vaccin à des populations plus importantes et leur observation sur une plus longue période. Une fois qu’un vaccin a passé la phase trois des essais, il est autorisé à la production commerciale et à l’utilisation publique.

La dernière phase, la phase quatre, implique une surveillance continue pendant que le vaccin est administré aux communautés.

Les essais peuvent être arrêtés à n’importe quelle phase, redémarrés, modifiés, etc. en fonction de ce qui est observé. Afin d’étudier efficacement la réaction du corps humain aux vaccins, tous les coins du monde doivent participer aux essais. Les vaccins doivent être testés dans différents contextes et chez des personnes ayant une constitution génétique différente. C’est pourquoi les Africains ne peuvent pas se permettre de ne pas participer aux essais de vaccins.

Comment l’Afrique peut-elle se préparer au vaccin COVID-19

Non seulement les Africains doivent participer aux essais de vaccins, mais les pays africains doivent se préparer dès maintenant pour le premier jour de disponibilité du vaccin. La préparation consiste à s’assurer que les vaccins quittent le site du fabricant, arrivent dans un aéroport de Lagos, d’Addis-Abeba ou de Ndjamena, etc., et sont finalement acheminés vers un centre de santé à Maridi, Kumbo et Khayelitsha. La préparation du vaccin COVID-19 exige des pays qu’ils le fassent : (i) déterminer les critères d’éligibilité – qui sera prioritaire et pourquoi ; en se rappelant que la plupart des calendriers de vaccination ciblent actuellement les enfants ; (ii) élaborer une stratégie solide de distribution du vaccin ; (iii) identifier où le vaccin sera administré et par qui (médecins, infirmières, etc.) ; (iv) élaborer un plan solide d’achat, de chaîne d’approvisionnement et de distribution ; et enfin (v) disposer d’un plan de durabilité pour garantir la disponibilité et l’accès continus au vaccin COVID-19.

Parler d’une seule voix – Le nationalisme en matière de vaccins est en hausse. Les pays impliqués dans le développement des vaccins donnent la priorité à leurs populations et vont probablement accumuler les vaccins. Malheureusement, en ce qui concerne les maladies infectieuses, personne n’est à l’abri tant que nous ne sommes pas tous à l’abri.

Dans le même temps, l’Afrique doit poursuivre ses efforts concertés pour répondre conjointement à la pandémie – y compris le développement, la production et la distribution d’un vaccin COVID-19. Dans le cadre du Consortium de l’Union africaine pour l’essai clinique du vaccin COVID-19 et de la plate-forme d’achat commun de médicaments, les États membres devraient négocier des accords d’accès favorable au vaccin. Soutenir l’assistance financière et technique à des pays tels que l’Afrique du Sud, le Kenya et le Sénégal, entre autres, pour la production locale de vaccins serait une grande victoire.

Rationaliser et institutionnaliser la préparation des pays – Outre les efforts déployés au niveau continental, les mesures nécessaires pour se préparer au vaccin COVID-19 sont essentielles. Cela comprend la mise en place de structures multisectorielles pour faciliter les mécanismes d’approvisionnement et de distribution, le renforcement des capacités des travailleurs de la santé à administrer et à contrôler la sécurité des vaccins, la documentation des résultats de la vaccination et la mobilisation des ressources intérieures et extérieures pour faciliter l’approvisionnement et la distribution rapides des vaccins.

Développer des stratégies pour sensibiliser les communautés – Les chercheurs du monde entier accélèrent le développement des vaccins. Le prochain obstacle, si on ne s’y attaque pas maintenant, est l’hésitation à se faire vacciner, la peur de l’inconnu si l’on se fait vacciner. Les communautés doivent être au centre des essais du vaccin COVID-19 et des efforts visant à son utilisation complète.

Les gouvernements africains doivent continuer à travailler à l’unisson et à positionner stratégiquement notre continent pour garantir un accès équitable et en temps voulu au vaccin une fois qu’il aura été approuvé. Cela nécessite des actions urgentes au niveau du continent et des pays, et de placer les communautés au centre de l’acceptation et de l’utilisation optimales de cette vaccination contre la COVID-19.

Les communautés devraient jouer un rôle de premier plan dans l’identification et l’atteinte des populations les plus à risque lors des campagnes de vaccination. C’est le moment d’engager les communautés par l’intermédiaire des gardiens de la communauté, notamment les agents de santé communautaires, les chefs religieux et culturels, afin d’apaiser les craintes liées au vaccin.

Une sensibilisation réussie des communautés conduira à une participation positive aux essais de vaccins et à l’adoption des vaccins COVID-19.

Un important travail de sensibilisation a été mené sur le financement, l’accessibilité et la disponibilité du vaccin. Malheureusement, l’Afrique joue en grande partie un rôle de spectateur lorsqu’il s’agit des essais du vaccin COVID-19. La “ruée” en cours pour le vaccin qui doit encore être approuvé a fait craindre que les populations les plus à risque dans les pays à faible et moyen revenu soient privées de ce produit qui peut sauver des vies.

Les gouvernements africains doivent continuer à travailler à l’unisson et à positionner stratégiquement notre continent pour garantir un accès équitable et en temps voulu au vaccin une fois qu’il aura été approuvé. Cela nécessite des actions urgentes au niveau du continent et des pays, et de placer les communautés au centre de l’acceptation et de l’utilisation optimales de cette vaccination contre la COVID-19.

*Amref Health Africa est une ONG de premier plan dans le domaine de la santé, dont le siège se trouve à Nairobi. Fondée en 1957, Amref aide les communautés de 35 pays africains à mettre en place des systèmes de santé résistants. 

Le professeur Joachim Osur est le directeur technique des programmes d’Amref Health Africa, ainsi que professeur associé de santé sexuelle et reproductive et doyen de la faculté des sciences médicales de l’université internationale d’Amref. Il est spécialiste de la santé publique, de la santé reproductive et de la médecine sexuelle et possède une vaste expérience des programmes de santé dans le contexte africain. 

Le Dr George Kimathi est un spécialiste accompli du développement de la santé, avec plus de 20 ans d’expérience dans la conception et la mise en œuvre de programmes intégrés de santé publique. Il est le directeur de l’Institut de développement des capacités (ICD) d’Amref Health Africa et assure la direction générale du programme des ressources humaines pour la santé (HRH) de l’organisation. 

Lolem B. Ngong est un professionnel expérimenté de la santé publique mondiale, avec plus de 15 ans de leadership dans la diplomatie sanitaire mondiale et la coordination de partenariats stratégiques pour faire face aux menaces pour la santé publique. Épidémiologiste de formation, Mme Ngong est le chef de cabinet d’Amref Health Africa.

Pour plus d’informations sur COVID-19, consultez le site https://www.un.org/fr/coronavirus

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